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Evelo宣布完成B轮融资 用以免疫微生物疗法的研发

来源:未知 作者:编辑 人气: 发布时间:2017-07-14
摘要:Evelo宣布完成B轮融资 用以免疫微生物疗法的研发

 

“我要打造一家伟大的一体化生物技术公司”

—— Evelo Biosciences首席执行官Simba Gill博士

今日,生物技术创投圈迎来了一条重量级的新闻:Evelo Biosciences宣布完成了B轮融资,募得的资金高达5000万美元。值得一提的是,为这家生物技术新锐注入资金的,全是大名鼎鼎的机构,它们包括谷歌风投(GV)、Celgene、梅奥诊所(Mayo Clinic)、以及Alexandria Venture Investments。

是什么让这些明星风投如此看好?

癌症免疫疗法+微生物组,热门都给这家公司占全了

如果要列出近年来医药行业的几大关键词,其中一定少不了癌症免疫疗法与微生物组。一方面来说,癌症免疫疗法的新药层出不穷,为癌症患者的治疗带来了范式上的改变;另一方面来说,多个国家都启动了国家级的微生物组计划,想要了解这些小生命如何影响了人类的健康。

这两大医药领域的巨大风口,自然不会被风投机构所错过。业内知名的风投机构Flagship Ventures旗下,就有着两家相关的公司,一家叫做Evelo,另一家叫做Epiva。前者专注于开发癌症疗法,而后者则专于过敏和自身免疫疾病。

去年,Flagship Ventures促成了这两家公司的合并,并为它们投入了4000万美元的资金。合并后的公司沿用了Evelo的名字,研发重点则是利用微生物组,打造领先的免疫疗法。

这次B轮融资的5000万美元,将Evelo的融资总额提高到了近一个亿。利用这些资金,Evelo将把它的一些研发项目推进到临床试验阶段。

微生物组治疗癌症,靠谱吗?

在很多人眼中,微生物组和癌症相差了十万八千里。说到微生物组,大家的第一反应往往是肠道菌群紊乱。它与癌症有什么关系呢?

实际上,科学家们直到最近,才发现了两者之间的关联。在2015年底,《科学》杂志刊登了两篇重量级的论文,详细阐述了肠道微生物与肿瘤免疫疗法的关系。在第一篇论文中,研究人员发现一种叫做脆弱拟杆菌(Bacteroides fragilis)的肠道菌群对CTLA-4抑制剂的效果至关重要。在体内不含微生物的小鼠中,CTLA-4抑制剂的抗癌效果近乎为零。而在小鼠体内移植入脆弱拟杆菌、提供能引起免疫反应的脆弱拟杆菌多糖、或是植入能针对脆弱拟杆菌的T细胞后,小鼠对CTLA-4抑制剂的应答取得了奇迹般的恢复。

Evelo的图标很像弯弯曲曲的肠子,这也暗示了微生物组在临床开发上的重要价值(图片来源:Evelo官方网站)

在第二篇论文里,研究人员做出了类似的发现。不同的是,这次受微生物影响的抗癌药物,变成了PD-L1抑制剂。而影响抗癌药物效果的微生物,也变成了双歧杆菌(Bifidobacterium)。

这两篇重磅论文告诉我们,微生物组的确会影响癌症免疫疗法的效果!

那么,我们要如何把这些知识,转化为治疗患者的新疗法呢?

搭建全新技术平台:屡试不爽的成功商业模式

熟悉Flagship Ventures以及其创始人兼首席执行官Noubar Afeyan博士的人都知道,他一直对打造平台情有独钟。这些老道的投资人所期待的成功模式,是通过提供足够的资金,来搭建一个全新的科技平台。而这个平台应当能催生全新的概念验证性结果,引领未来的方向。专注于mRNA疗法的Moderna、使用CRISPR平台的Editas、用代谢疗法治疗癌症的Agios,都是这个商业模式的极好案例。

Evelo同样能提供一个全新的平台。

“它即将结出硕果”,GV的合伙人Krishna Yeshwant博士非常看好Evelo。他说,Evelo的临床前数据,支持了特殊肠道菌株对疗法的增强效果。这与早期微生物组公司所取得的数据完全不同。

目前,Evelo尚未公布公司的研发管线。据悉,更多信息将于2018年公开。今年早些时候,在接受药明康德独家专访时,Evelo的首席执行官Simba Gill博士为我们透露了一些信息。他说“从进化论的提出到今天,我们一直忽略了一个事实:人类不是作为单一的物种独立演化。我们已经和微生物一起演化成为一个元物种(meta-species)。这是一个非常宏大、未被重视、未被了解的生物学领域。我们认为这是今天整个医学研究中最激动人心的领域。”

Evelo的平台则将利用天然存在的单克隆微生物菌株,通过肠道作用来调节免疫系统,从而证明它有潜力用于肿瘤等疾病的治疗。在Gill博士看来,这些技术能应用于所有和免疫相关的疾病领域。

 

我们期待更多精彩(图片来源:Evelo官方网站)
 
“我们非常高兴能看到如此出众的一群投资人加入我们,帮助我们走入临床开发阶段,” Gill博士补充道:“我们也非常兴奋能迎来卓越的领导团队和董事会成员。他们有望让我们将单克隆微生物转化为医学领域的下一个重大突破。”
 

广受投资人看好的免疫微生物疗法,会成为下一个重磅吗?我们拭目以待!

作者:编辑

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